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Entrevista con Alberto Silva Villegas, 3D Designer en WebCreek

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Rafael Ríos
ByPor Rafael Ríos

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The Twilight Zone, popular serie de televisión de finales de los años cincuenta, filmada en blanco y negro, producida por Rod Serling y que se transmitió en México a principios de los ochentas, doblada al español y con un título ligeramente diferente (pero para el tema que hoy nos ocupa, muy significativo): La dimensión desconocida, se refería en cada episodio a temas fuera del espectro de la normalidad y las apariencias. Y es que desde niños nos hablaban de las tres dimensiones, y las constatábamos tanto con la vista, como con el tacto. Más tarde, en la adolescencia nos percatábamos de la cuarta dimensión: el tiempo, y a partir de la quinta, la imaginación se nos proyectaba al visualizar esas dimensiones como cuando un espejo se ve reflejado en otro espejo. En mi serie de entrevistas de talento que «conecta los puntos», es hora de conocer a un joven diseñador de la tercera dimensión. Los invito a conocer la dimensión llamada Alber Silva, como es conocido en Slack y por sus compañeros de trabajo en la oficina de Quito, Ecuador.

Vamos a vislumbrarlo más a fondo en las siguientes preguntas que le formulé en dos dimensiones, a través de un videochat.

Rafa: ¿Cuál es la inspiración que te permite crear diseños para WebCreek, sigues alguna escuela, tendencia o modelo?

Alber Silva: Pues básicamente te diría que me enfoco en los proyectos que trabajamos, me concentro en una base de datos pero siempre estoy buscando inspiración sobre cosas que ya están en internet, algo de otros artistas u otras empresas. Actualmente en la compañía el tema del 3D es bastante escaso, aquí lo que predomina es el 2D, mientras que en mi caso el tema del transporte es central: toda clase de vehículos, y además la maquinaria es mi especialidad, todo lo que hago tiene que ver con ese tipo de diseños.

Rafa: ¿Cuánto tiempo inviertes en un proceso? ¿Podrías decirnos los pasos que sigues desde el inicio hasta el final?

Alber Silva : Ya, básicamente te comentaré los pasos de un proyecto 3D, el cual inicia con un sketch siempre y cuando se trate de un proyecto nuevo, o los prototipos de diferentes vistas, más o menos para darme una idea de lo que voy a construir, la siguiente etapa sería ya la de modelado, o sea, voy construyendo polígono por polígono todo el conjunto. Luego viene la etapa de la consolidación de la malla, se pueden corregir polígonos, un poco de desorden, y, luego la tercera etapa es el mapeado o corte de UVS, o sea el modelo 3D lo convierto en un modelo 2D, al que le puedo colocar texturas y lo puedo llevar a cualquier modelo tridimensional, ahí viene ya lo que es el render, utilizo un motor para esos fines, hay varios disponibles: el motor de render es básicamente una fotografía, puedes modificar el encuadre, el enfoque, la iluminación, las sombras y se pueden corregir todos esos detalles. Básicamente ese es el proceso de creación de un render. Porque si hablamos de animación, eso es otra cosa muy diferente, hay varios pasos para cada proceso, depende la tarea. Y respecto al tiempo, pues también depende; por ejemplo, un vehículo me puede tomar hasta dos meses, de acuerdo al nivel de detalle, si lleva modelados al exterior o al interior eso incrementa el tiempo, lo cual me puede llevar hasta cinco meses en completarlo, todo depende como te digo del nivel de detalle.

Rafa: ¿Consideras que la fotografía del reino animal, en particular la macrofotografía que haces de insectos y arácnidos se relaciona con tu trabajo en WebCreek, y si es así, de qué manera lo hace?

Alber Silva Más que otra cosa es un hobbie, se trata de salir de lo convencional, siempre me ha gustado el tema de la fotografía aunque desde hace algún tiempo me han comenzado a llamar la atención las cosas pequeñas, especialmente los insectos. Y como te decía, en WebCreek he trabajado el tema 2D, aunque para el tema 3D sí lo aplicaría, sobre todo ese mundo de las cosas pequeñas es muy interesante, y en particular el tema de los insectos para las texturas que son más aplicables. Incluso en algún momento quisiera realizar un modelado orgánico, o sea de criaturas, o también se podría aplicar para los modelados mecánicos que yo realizo, donde podría combinar elementos orgánicos y mecánicos y sobre todo a partir de ahí desarrollar algo novedoso en esta rama del diseño.

Rafa: ¿Cómo fue la unión de la ingeniería y el marketing durante tu formación profesional? ¿En qué ha derivado que se mezclen en tu perfil esas dos especialidades?

Alber Silva Bueno, como habrás visto yo soy, ingeniero en marketing y en mi último año de la carrera había que organizar eventos y elaborar maquetas para ello, es decir, el afán de innovar desde la típica maqueta y trabajar la parte 3D. Así comencé a indagar sobre los programas que se manejan, y ahí justamente fue donde nació esta pasión por la «maquetación» tridimensional y poco a poco fui adentrándome y me convencí de que esto es a lo que me quería dedicar, esto es lo que quiero seguir trabajando y sobreviviendo digámoslo así (risas). Entonces, en buena medida mercadotecnia me ayuda a entender los sistemas de producción, a quién va dirigido un producto que estoy haciendo y dotar de identidad al trabajo que he realizado o que estoy realizando.

Rafa: ¿Cuál es tu relación con Domestika, qué nos puedes decir al respecto?

Alber Silva Bueno, se trata de una comunidad educativa en línea con muy buena reputación en los ámbitos creativos profesionales. Actualmente yo ya formo parte del staff de instructores o profesores de Domestika, en el área de 3D y como «subárea» en el modelado de vehículos, pues ya hay otros profesores en diseño de personajes, de riggins, y en todo lo que implica el modelado 3D, pero no tenían alguien específico en el modelado de assets o cosas mecánicas. Y concretamente me contactaron para impartir un curso de modelado de vehículos, lo cual estamos desarrollando desde cero, y el alumno podrá partir de ahí el modelado, el texturizado y los procesos siguientes hasta llegar al render final. Así, los participantes, través de mi experiencia en WebCreek, poseerán las herramientas para realizar proyectos vinculados con modelado 3D, ya sea de alto, medio o bajo poligonaje, o para un motor de videojuegos, o un proyecto de realidad virtual o de realidad aumentada, ya que todo eso estará explicado en el curso que, aunque es bastante básico, ya que es una introducción a todos los programas utilizados para esos fines, permitirá establecer una base sólida para desarrollar este tipo de proyectos en particular.

Rafa: Háblame un poco más de tus inicios en 3D en WebCreek, sobre todo con el tema de las plataformas petroleras.

Alber Silva Prácticamente ya llevo alrededor de 2 años, un poco más en la empresa y cuando inicié, pues postulé, fui contratado e inmediatamente fui asignado al equipo, el cual se encontraba trabajando en uno de los proyectos más ambiciosos de la empresa: OMNI, una plataforma de entrenamiento en realidad virtual en el ámbito petrolero. Ahora bien, yo no tenía experiencia en el desarrollo de assets en ese sentido, máquinas o ese tipo de cosas; más bien me había enfocado en vehículos, camiones, y demás, fue entonces cuando esto se hizo a la vez interesante y desafiante en mi trabajo como diseñador 3D, pues nunca antes había hecho un generador industrial o una unidad de fractura, pero esas eran las tareas que se me asignaban y pues tenía que empaparme primeramente del modelo que voy a hacer, y si seguimos con el ejemplo de una unidad de fractura, tenía que recopilar lo más posible de imágenes de referencia, videos o incluso cuando los había disponibles, hasta de documentales para conocer el funcionamiento, o cómo los llevan al campo e incluso cómo le dan mantenimiento a “X” o “Y” maquinaria para de esa forma tener bien claro lo que voy a hacer, qué piezas son móviles o fijas, es decir, todo, incluso cómo voy a texturizar los materiales para que la asset quede lo más realista posible en el motor de previsualización y de esta forma me tocaba hacerlo con todos los modelos. Lo que hacía enriquecedor este proyecto para cada uno de los integrantes del equipo 3D nos ayudó a mejorar nuestro flujo de trabajo, porque es un hecho de que no todo puede hacerlo una sola persona, necesitamos a un compañero que nos ayude, pues nuestro proceso es como una pequeña cadena de producción, pues el trabajo de uno lo puede realizar o continuar otra persona, somos un conjunto. Esa experiencia disciplinó mi forma de trabajo y de entregar un producto finalizado o que pudiera proseguir o mejorar otro miembro del equipo. Y en resumen, al trabajar de esta forma, aprendemos del proceso 3D, pero también del funcionamiento de la industria para la cual trabajamos.

Rafa: Como habrás visto, en mis entrevistas hago una pregunta fuera de cuadro, o chusca, y desarrollé una especialmente para ti: Si WebCreek fuera un transporte ¿cuál sería, con qué características de diseño lo imaginas? ¿sería una máquina veloz e intrépida, o un vehículo táctico con algún blindaje o artillería?

Alber Silva Ya, menuda pregunta (risillas). Más que como un transporte en específico, yo categorizaría a WebCreek con una categoría de vehículos, o sea, como sabemos hay los sedanes, los compactos, los vehículos deportivos y también hay los SUV, entonces, yo pondría a WebCreek en esta categoría porque un SUV es un tipo de vehículo polivalente tiene comodidad, practicidad, digamos cuando es urbano va bien, pero si se le presentan caminos de terracería, el SUV tiene la capacidad de sobresalir y rodar sobre esos terrenos o lidiar con esas adversidades, y WebCreek es algo parecido: hay proyectos que digamos, en cierta forma, entre comillas, son un poco más sencillos con los que la gente se siente cómoda, ligera y trabajando de igual forma, digamos todo fluye de manera seguida, hay una estructura clara y todo fluye, mientras que, otras veces hay caminos difíciles, hay proyectos complejos, son complicados y no sabemos el rumbo que debemos tomar, pero siguiendo esa idea, si nuestra empresa fuera un vehículo de esa estructura resistente sería capaz de poder lidiar con esas adversidades carreteras, y bueno así es WebCreek, el conjunto de personas que ahí laboran son todos profesionales y con esas características para sacar adelante todo tipo de proyectos que se han presentado en la compañía, entonces, respondiendo a tu pregunta yo diría que WebCreek es como ese tipo de vehículos SUV, porque somos polivalentes, o sea si son cosas menos fáciles o difíciles nos adaptamos y sacamos adelante esos proyectos.

Rafa: ¿Qué le recomendarías a los diseñadores o ingenieros para que desarrollen su potencial como tú lo has hecho en WebCreek?

Alber: Pues mi recomendación sería esta: no sentarnos en el sillón de la comodidad, ya que una de las fortalezas de la compañía es la polivalencia de cada uno de nosotros. Mi recomendación es no contentarnos solamente con lo que sabemos hacer, por mi parte, busco intervenir en nuevos proyectos y tareas, y eso conlleva a adquirir mayor conocimiento, mayor experiencia y también la habilidad de desarrollar «X» o «Y» tareas. Mi consejo es siempre tender a la superación y asumir retos, no tenerle miedo a lo nuevo, porque con la voluntad, el esfuerzo y el apoyo de los compañeros y el equipo de trabajo lo lograremos con éxito.

Rafa: ¿Tienes alguna frase célebre o mantra personal para echar a andar tu creatividad?

Alber: Sí, más que para diseñar, pero para cualquiera de las actividades que realizo yo siempre aplico una frase que una vez uno de nuestros maestro dijo: «Cuando te pregunten que si sabes hacerlo, tú di que sí y ponte a investigar cómo se hace», y yo sí la aplico, ha habido situaciones en las que algunas cosas resultaban complejas y no sabía cómo solucionarlas, pero la condición es llevarlas adelante, como la tecnología, y no tenerle miedo a lo que se está haciendo y realizarlo independientemente del tipo de trabajo cotidiano que cada uno ejecuta.

Me despedí de Alber agradeciendo su buena disposición para la entrevista y felicitándolo por su perfil en Art Station, en donde además de WebCreek, muestra su creatividad. Sin duda que a través de estas preguntas, pude indagar un poco más por esa dimensión desconocida de uno de los talentos de WebCreek: la zona crepuscular donde la tecnología, la imaginación y la creatividad están uniendo sus puntos.

«Tú que diseñas en 3D, ¿no quisieras mover tus 5D-2 y aplicar para esta companía