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Conceptos básicos de Nearshoring para el desarrollo de software

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Allan Seeman
ByPor Allan Seeman

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El Declive de Offshoring, El Ascenso de Nearshoring

Los mercados globalizados brindan oportunidades para pensar de forma innovadora en cuestiones de trabajo, o incluso más allá de las fronteras, en la forma de nearshoring. Las últimas décadas han visto un boom en la subcontratación a lugares lejanos. Ha sido una estrategia útil para las empresas que buscan aumentar las ganancias reduciendo los gastos de nómina, optimizando los servicios convirtiéndose en empresas activas 24 horas al día, los 7 días de la semana, o diversificando sus ofertas aprovechando la experiencia de otro país. No es un concepto totalmente nuevo, pero a medida que evoluciona, requiere estar informado y ejercer cierta precaución.

Los problemas en el servicio al cliente, los malentendidos culturales y las barreras del idioma son solo una muestra del tipo de cosas que pueden desanimar a las personas y que han empañado la reputación de la deslocalización. Un enfoque para resolver este tipo de problemas es Nearshoring, que se podría llamar Offshoring 2.0, una versión más refinada de un concepto anterior. Este artículo se centra en algunos de los problemas de la deslocalización, la forma en que nearshoring puede ayudar a resolver algunos de ellos y el asesoramiento general sobre cómo gestionar la externalización en general.

Definición de Offshoring

La deslocalización es una derivación de la tercerización, la práctica comercial general de contratar un proceso comercial crucial para una entidad que ofrece ese servicio como un producto. Esto puede ocurrir dentro de un país; por ejemplo, la práctica común de contratar una empresa de contabilidad tributaria es una forma de subcontratación. Sin embargo, cuando contrata este servicio en el extranjero, es la deslocalización.

La deslocalización ganó popularidad entre las grandes compañías en los últimos 30 años con la promesa de mayores ganancias. Los costos de mano de obra en los países menos desarrollados son más bajos, y las empresas que desean ser más competitivas en su mercado encontraron una mano de obra preparada para ayudar. Los países más populares para servicios offshore fueron India, China u otras partes de Asia. La popularidad de estos lugares ganó infamia a través de la cultura pop, que fue un reflejo de algunos de sus problemas. La deslocalización en lugares lejanos tiene inconvenientes como un dominio insuficiente del idioma, diferencias culturales pronunciadas y falta de supervisión, que para algunas empresas puede haber perjudicado más que ayudado a la meta de optimizar sus servicios.

Convirtiendo Offshoring más cerca de casa

Nearshoring es la práctica de deslocalizar a un país que está más cerca geográficamente de la sede de una compañía. El término «más cercano» puede significar cosas diferentes: podría significar un vuelo más corto o más directo, o podría significar más cerca en el sentido de zonas horarias. También podría referirse a conexiones culturales cercanas, teniendo acceso a entretenimiento, productos y estilos de vida similares. Si bien estos lugares más cercanos pueden no ser tan económicos como India o China, sí ofrecen algunas ventajas que compensan la diferencia.

Para los EE. UU., Las ubicaciones apropiadas de nearshoring serían en México, Canadá u otras partes de América Latina, especialmente aquellas que se encuentran en el mismo huso horario yendo de norte a sur. Para Europa, esto significa mirar hacia Europa del Este u otros países menos costosos en la UE o en partes de África.

Ventajas de Nearshoring

Los países cercanos tienden a tener menos barreras de idioma, son culturalmente similares y se ejecutan en  zonas horarias similares. La gerencia puede aprovechar la proximidad viajando a un lugar más a menudo para proporcionar supervisión necesaria o para ayudar a construir la cultura de la compañía. Para la industria del software, también significa tomar ventaja de los desarrolladores capacitados y talentosos en sus países de origen sin tener que navegar por el alto costo y, a menudo, el intenso proceso de inmigración de los EE. UU. Es un “win-win” en el sentido de que las personas pueden mantener sus vidas en sus países de origen y aún así utilizar habilidades que de otra manera no se aprovecharían del todo.

Debido a los lazos culturales cercanos, e incluso a las conexiones familiares entre países, muchas personas tienen habilidades más fuertes para hablar inglés. Muchos países de América Latina ponen un gran énfasis en la enseñanza del idioma inglés, lo que significa que es más fácil encontrar personas que puedan hablar directamente con clientes potenciales o actuales. Dado que muchas culturas pop van rápidamente entre Norte y Sudamérica, encontrarás personas con afinidades culturales más cercanas.

Nearshoring advierte

Algunas cosas de las que hay que desconfiar cuando se busca un país para las operaciones nearshoring son la estabilidad política, la ética de trabajo dentro del país y la experiencia o competencia disponible para los trabajadores. Como algunos países de América Latina son mucho más pequeños, los efectos políticos tienden a ser inmediatos, por lo que es importante escoger un país que tenga una reputación de estabilidad, si no necesariamente de prosperidad. La ética del trabajo también es importante, y puede haber una diferencia cultural en la forma en que las personas perciben sus derechos como trabajadores. Para la industria del software, también puede haber un desafío para encontrar trabajadores con los tipos de habilidades que necesita. Esas personas generalmente encuentran más oportunidades en sus propios países o en el extranjero porque tienen una mayor demanda, por lo que es posible que tenga que competir con otras compañías por sus habilidades.

Puede ser el caso de que desee comenzar de a poco, buscando procesos más simples para subcontratar inicialmente. Proyectos más complicados podrían permanecer en la sede hasta que tenga un equipo fuerte de trabajo. También es posible que necesite alimentar a su fuerza de trabajo y desarrollar sus habilidades “in house” con el fin de aumentar la capacidad y avanzar en su misión.

Consejos de Nearshoring

Al igual que en cualquier aspecto de negocios, inevitablemente habrá problemas, especialmente al principio, para alcanzar todos los objetivos de su empresa en un entorno externo. Para ayudar a reducir estos problemas, hay algunos pasos que puede seguir.

Capacitación

  • Proporcione capacitación cuando sea necesario: la capacitación puede ser beneficiosa para la cultura de la empresa, ayudando a los empleados a comprender sus valores, mientras que al mismo tiempo se traduce en habilidades que pueden utilizarse en el trabajo.

Vigilación

  • Proporcione supervisión cuando sea necesario: es importante vigilar lo que sucede en el lugar externo. Es más que probable que tenga un gerente o supervisor con quien trabajé estrechamente para ayudar a mantener su visión. Asegúrate de no microgestionar porque también es importante conferir confianza a tu equipo.

Planificación

  • Crear y mantener horarios: es extremadamente importante asegurarse de que todos sepan lo que espera de ellos. También es importante planear con anticipación para asegurarse de que se cumplan esas expectativas. Por ejemplo, debe conocer y respetar las vacaciones en un país frente al país base. La falta de planificación puede significar que las fechas de vencimiento surjan en un momento en que el país fuera del sitio debe estar de vacaciones, creando tensión y fricción innecesarias.

Normalización

  • Crear y mantener estándares: los estilos de trabajo pueden ser diferentes de un país a otro y para asegurarse de que esas diferencias no afecten su trabajo, es importante mantener y documentar ciertos estándares. Un ejemplo es el acoso sexual. Ciertos países pueden tener estándares más laxos cuando se trata de comentarios que podrían considerarse fuera de los límites en el país base. Asegúrese de que todos conozcan esas diferencias para que no haya ningún problema en el futuro.

Comentario Final

Nearshoring claramente crea opciones atractivas, especialmente para compañías de software y startups. Un inicio de software puede tener menos fondos iniciales y puede ser necesario que sea más inteligente sobre cómo gastar sus dólares para desarrollar el mejor software posible. Afortunadamente, hay compañías, como WebCreek, por ejemplo, que hacen todo el trabajo para que encuentres a los mejores y más brillantes en la industria para aumentar los servicios de desarrollo de las empresas.

El mejor consejo para aquellos que desean explorar nearshoring como una opción: ¡Investigue! antes de invertir en una opción nearshoring. Si bien podría ser difícil de aplicar inicialmente, también podría ser la mejor opción para su empresa.