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Pilotos de drones en las Américas, ¿una casta próspera o moribunda?

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Nickolas Saraceni
ByPor Nickolas Saraceni

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De la vida ficticia del fotógrafo Peter Parker, recibimos el proverbio: «Con un gran poder viene una gran responsabilidad». Este fue el consejo de precaución que recibió nuestro «héroe», quien casualmente pasaba sus noches rozando los tejados de los rascacielos, sin tener en cuenta las regulaciones del espacio aéreo de su ciudad. ¿Quién hubiera adivinado que en ese momento el tío Ben de Spiderman estaba haciendo una de las primeras súplicas registradas para la regulación de drones?

El poder de la tecnología Drone hoy en día no se puede medir, porque no existe un límite para la creciente y aparentemente ilimitada lista de posibles usos para productos como el DJI Mavic 2 Zoom. Desde la perspectiva de un creador de contenido, los drones como la serie Mavic Pro son herramientas útiles para producir fotos y vídeos aéreos de calidad. Estos drones hacen que la producción estándar profesional sea más alcanzable con imágenes de alta definición y vídeo 4K estabilizado con cardán, todo desde ángulos que los fotógrafos y cineastas recién acaban de comenzar a explorar.

Foto cortesía de Nickolas Saraceni

La creciente necesidad de la regulación internacional de drones

Sin embargo, aunque las capacidades cada vez mayores de los drones han llevado el arte fotográfico y cinematográfico a nuevas alturas, estos mismos avances en tecnología también han creado una lista igualmente ilimitada de usos posiblemente peligrosos, invasivos y destructivos para estos quadcopters controlados a distancia. Los aeropuertos de todo el mundo han experimentado retrasos e incluso cierres para evitar muertes y desastres, posiblemente ocasionados por operadores de drones no autorizados. Como respuesta directa a estos incidentes y otros casos del uso indebido de esta tecnología ampliamente disponible y cada vez más asequible, muchos países han impuesto estrictas regulaciones y restricciones sobre la operación de drones.

En mayo de este año, la FAA (Administración Federal de Aviación) de los Estados Unidos decretó por ley que «a los pilotos de drones recreativos se les prohíbe volar en cualquier tipo de espacio aéreo controlado». Las compañías de drones como DJI han cumplido e incluso asistido a tales regulaciones mediante la programación geofencing en su sistema de mapas de vuelo que efectivamente bloquea el cruce o el despegue de sus productos en áreas consideradas zonas de exclusión aérea. Los pilotos de drones comerciales y los aficionados a los drones extremos aún pueden desbloquear temporalmente ciertas geovallas, pero solo registrando sus aeronaves y presentando las certificaciones y licencias adecuadas ante la oficina federal que preside.

Si bien no es tan extremo, como en el caso de Nicaragua, que ha prohibido completamente los drones y los confiscará en la frontera, Colombia también ha implementado regulaciones estrictas que requieren que los operadores de drones no solo notifiquen a los funcionarios de tránsito aéreo antes de cada vuelo, sino que también soliciten permiso con el CAAC «15 días hábiles antes de la fecha programada del vuelo«. Y a pesar de que la Policía Nacional de Colombia y la Fuerza Aérea de Colombia presentaron sus avances en el combate y la desactivación de vuelos de aviones no tripulados ilegales en la Colombia Drone Expo de este año, una simple búsqueda de hashtags como #djicolombia y #dronemedellin aún devolverá miles de resultados. Esto significa que en una metrópolis emergente de la tecnología como Medellín, una ciudad que «tiene un ambiente artístico y moderno que la hace popular entre las nuevas empresas locales, las empresas de desarrollo establecidas y los satélites de nearshoring«, los funcionarios colombianos aún no han implementado un método efectivo para hacer cumplir sus restricciones de drones entre el número cada vez mayor de operadores de drones en Antioquía.

Mientras que países como Holanda y Francia han experimentado soltar águilas de ataque entrenadas para desmantelar drones en el aire, los funcionarios colombianos continúan presionando por requisitos y regulaciones más estrictos para los pilotos de drones a medida que perfeccionan sus tácticas de aplicación aérea. Sin embargo, los funcionarios de la Fuerza Aérea Colombiana y la Policía Nacional que se presentaron en ColombiaDronExpo hicieron eco del sentimiento de que los días de volar libremente sobre y a través del mar de torres de ladrillo rojo de Antioquia están llegando a su fin.

Consejos para entusiastas de los drones

A medida que la comunidad tecnológica de Medellín continúa floreciendo, y las compañías recién llegadas como WebCreek buscan llenar sus oficinas en crecimiento con talento juvenil, los entusiastas de los drones y los creadores de contenido ahora probablemente estén buscando sus últimas oportunidades recreativas para explorar la ciudad desde el aire. Pensando entonces en el consejo del tío Ben y asumiendo la perspectiva ampliamente respetada de Peter Parker, nos damos cuenta de que el poder de los drones está en lo que nos puede enseñar, y en Medellín (junto con cualquier otra parte del mundo) la responsabilidad que conlleva significa que los pilotos deben entender las leyes y restricciones de dónde vuelan, y actuar con extrema precaución cuando estén involucrados objetos sólidos como personas, aviones y edificios … Al igual que Spiderman.